Lunes 01 de Septiembre de 2014

¿Cuál es la importancia de la refinería venezolana Amuay?

La refinería Amuay es la más grande Venezuela, con capacidad para 645.ooo barriles diarios (b/d) de crudo, pero venía procesando un promedio de 352.000 b/d según información de las autoridades de Petróleos de Venezuela (PDVSA) emitida en abril, mientras se adelantaba la reactivación de la planta más importante dañada en la explosión de agosto de 2012.

Pero el lunes por la noche, PDVSA informó que se había reactivado la Unidad de Destilación Atmosférica 5 de Amuay. La unidad produce destilados y productos intermedios para otras refinerías y su capacidad de procesamiento estaría entre 185.000 y 200.000 b/d.

Los productos de Amuay suplen 66 por ciento del consumo local de combustible y además envía gasolina a mercados internacionales.

A continuación algunos detalles de la refinación en Venezuela y de la importancia de Amuay.

- PDVSA tiene seis refinerías en el país: Amuay, Bajo Grande, Cardón, El Palito, Puerto La Cruz y San Roque.

Amuay inició operaciones en 1950 con una capacidad de producción de 60.000 b/d. Fue ampliada para procesar 670.000 b/d en 1974. Era propiedad de la Creole Petroleum Corporation.

- El Informe de gestión de PDVSA de 2011, el más reciente publicado, indica que el promedio de refinación en el año fue de 991.000 b/d de crudo, por encima de los 969.000 b/d de 2010. "Adicionalmente, se procesaron 131.000 b/d de insumos destinados a procesos y mezclas", destacó el documento.

- Durante el ejercicio, el país produjo 342.000 b/d de gasolinas y naftas; 334.000 b/d de jet y destilados; 256.000 b/d de residuales; 8.000 b/d de asfaltos; 4.000 b/d de lubricantes y 178.000 de "otros productos y especialidades (incluyendo la pérdida / ganancia volumétrica)".

- La refinación obtuvo un margen bruto de 1,65 dólares por barril de petróleo e insumos y el costo de procesamiento del sistema de refinación se ubicó en 3,53 dólares por barril de petróleo más insumos procesados (excluye depreciación y consumo propio).

- El Centro Refinador Paraguaná (compuesto por Amuay, Cardón y Bajo Grande) cubre 66 por ciento de la demanda de combustibles de Venezuela. Su capacidad nominal de procesamiento es de 955.000 b/d. Amuay tiene 645.000 b/d; Cardón 310.000 b/d y Bajo Grande (asfalto)  16.000 b/d.

Además de combustible, genera componentes para mezclas y productos para otras refinerías nacionales.

- Sin embargo, el CRP procesó un promedio de 699.000 b/d en 2011, más 78.000 b/d de insumos para procesos y mezclas. Su producción fue de 777.000 b/d de productos.

- El CRP exportó 17 cargamentos de gasolina RBOB (sin componentes oxigenados) hacia Estados Unidos en 2011. La producción de este combustible se había reactivado un año antes cuando se expandió el Craqueador Catalítico (FCC) de Cardón. 

En 2010 el CRP entregó 932.000 barriles de gasolina sin plomo a la Refinería Isla en Curazao. Además proporcionó diesel al Caribe y entregó productos para procesar en Cupet.

- Desde hace años se proyecta un proceso de adecuación de la conversión media y profunda del CRP que debería culminarse para 2017, con el objetivo de obtener productos de mayor valor comercial.

El Informe de Gestión de PDVSA de 2010 estimaba que la adecuación costaría 3.962 millones de dólares y que podría culminarse para el año 2016.

- En la madrugada del 25 de agosto de 2012 una acumulación de gases en un patio de tanques de Amuay causó una enorme explosión que dejó casi 5o muertos. Aunque las autoridades habían dicho que se trataba de un accidente, Nicolás Maduro aseguró durante la campaña que lo llevó a la presidencia de Venezuela que podría haberse tratado de un sabotaje.

En el incendio resultó dañada la Unidad de Destilación Atmosférica N°5.

- El director de refinación de PDVSA y gerente general del CRP, Jesús Luongo, dijo en abril que Amuay procesaba unos 352.000 b/d de crudo, y que su promedio habitual era de 480.000 b/d. 

"Su capacidad de procesamiento, de 635 MBD es el máximo que puede alcanzar, no se ejecuta, pues, por un lado, la demanda del mercado no lo exige; y por otro, representaría obtener exceso de fuel oil, un producto no rentable en el mercado de los derivados de hidrocarburos", dijo citado en un comunicado de prensa de PDVSA.

- El secretario general del sindicato de trabajadores petroleros FUTPV explicó a Petroguía que el arranque de la unidad puede tardar entre 5 y 10 días. Además detalló que la unidad "realiza destilación primaria, destilación atmosférica. De allí se producen gasoil, nafta, salen los diferentes destilados a las diferentes plantas de las refinerías".

Destacó que su capacidad, que las autoridades habían dicho que era de 200.000 b/d, es superior a la que tiene la refinería El Palito.

Fuente: Petroguía